笑いの効果

笑いの効果

さて、ここ十年来、医学界で「笑いがもたらす健康効果」が盛んに言われるようになった事は、皆さんも御存知の事と思う。

参考文献:
脳を鍛える大人の落語」(中島英雄)
ガンは自分で治せる」(安保 徹)

原理としては、体内に侵入した細菌やウィルスを攻撃する役目を担う、リンパ球の一つであるNK細胞が笑う事によって活性化し、特に癌細胞に対しては強い攻撃力を発揮するのだという。

そういった医学的な笑いの効用に関しては、既に多くの専門家が著書で報告しているのでそちらを参照していただくとして、この記事では、このブログのテーマである「脳と心」に則って、笑いが我々の日常生活にもたらす心理的な効用について述べたいと思う。

既に私のTwitterアカウントをフォローして頂いている方なら御存知だと思うが、私はTwitterに於いては、いわゆる「ネタクラスタ」と呼ばれるお笑いキャラを自称していて、こういったブログに書くような堅苦しい文体は一切用いずに、実にくだらないダジャレやジョークを連日のように投稿している。




”なぜ??”
私をフォローしてくれているユーザーに笑って貰う為である。

”何の為に??”
皆さんの日常のモチベーションを保たせる為である。

最近、脳科学の世界でハッキリと言われている定説の一つに、
「人のヤル気(モチベーション)は有限である」
というものがある。

これを物理脳(脳みそ)の働きとして説明するなら、神経細胞間で電気信号が伝達される際に、ナトリウムイオンやカルシウムイオンの働きを利用して信号の「受け渡し」を行っている訳だが、長時間集中して読書や会話、あるいは仕事の作業などをしていると、それらナトリウムイオンやカルシウムイオン、そしてエネルギー源であるブドウ糖が消費されて、段々と神経細胞間の信号の流れが滞ってくる為である。

誰でも経験があると思うが、一冊の本を最初から最後まで休憩無しで一気に読み切ってしまう人は、まず居ない。
最初は集中して読んでいても、30分も経つ頃には「ボーッ」としてきて、必ず菓子やジュースの類を口にする筈である。

もちろん、意識上にはなかなか上がらないが、この菓子やジュースを口にする行為は決して「胃袋」の為ではなく、上に挙げたナトリウムやカルシウム、そしてブドウ糖を補給する為に、ほぼ無意識に口にして再び「ヤル気」を起こさせるわけである。

だが、話が物理脳の問題だけで済むならば何も苦労は無い。菓子やジュース、あるいは鰯の煮干しを一日中食べ続けていれば「ヤル気」は継続する筈だ。

しかし、単純にそうならないのは、人が+α、つまり「心の栄養」を必要としているからであり、その心の栄養として一日中、何度でも補給できる要素が「笑い」であると、私は主張したいわけだ。

ちょっと想像してみて欲しい。

貴方の仕事が会社の事務職で、一日中、注文伝票に記載された商品コードや請求書の金額をパソコンに入力する作業をしていたとする。
もちろん、途中で席を立ってトイレに行ったり、ジュースを飲むなりして休憩を挟むわけだが、果たして本当に「それだけ」でやっていられるだろうか??

そう、何かしら「感情の足しになる栄養」を補給しなければ、とてもそんな退屈な作業を八時間も続けていられるわけが無い。
大抵は「同僚との短いお喋り」がその役割を果たすが、職場の中であるという都合上、あまり大きな声は出せないし、下品な話をするわけにもいかないだろう。

しかし、である。トイレに行ったついでに、貴方は個室でスマートフォンを取り出し、Twitterにアクセスするのだ。

すると、安井 真守を始めとした、いわゆる「ネタクラスタ」の面々が下らないダジャレや過激なジョークを飛ばしているのを目にして、思わず「クックックッ…」と笑い声を漏らすわけである。

かくして、トイレから出てきた貴方は顔をニヤニヤと緩ませながら、再び「ヤル気」を起こして仕事に取り組む…という流れだ。

確かに、脳科学の発達によって、私達人間は「自分の目標」に向かって行動した時が、最も効率的で幸福になれる方法であるという事が明らかになっている。
しかし、実際問題として、例えば今日、職場に辞表を提出して明日から自分で事業を興し、本当に取り組みたかったビジネスを始める…などとといった事は、やはりすぐには出来ない。

今現在の職場の仕事を続けながら、起業資金を貯めるなり、具体的なスキルを身に付けるなり、あるいは人脈を築くなりと、どうしても「準備段階」を踏まなければならないのだ。
そんな「準備期間中」に、貴方の心が仕事の疲れやパワハラ上司の謂われなき中傷によって折れてしまったら、せっかく定めた高邁なる「目標」も頓挫してしまう事になるだろう。

もちろん、「笑いだけが唯一の心の栄養である」などと言うつもりは無い。人によっては、大きな声で歌う事だったり、動物と触れ合う事だったり、あるいは美しい絵や写真を眺める事だったりするだろう。

だか、もう一度、この記事の冒頭に書いた事を読み返してもらいたい。
そう、笑いは心の栄養であるばかりでなく、NK細胞を活性化させて体内の免疫力を高めてくれるのだ。

つまり、
笑いとは、心と身体の両方に効く、
最も簡易にして効果的な健康法である
と言える。

これを利用しない手は無いだろう。

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